老 年生活要有型

老 年生活要有型: 讀 曾 野綾子《熟年的才情》
  岳 父今年九十歲,縱使身體不像過 去一般矍健,但仍然騎著腳踏車 跑來跑去。他年輕時也曾熬夜打 牌、抽煙喝酒,但中年後,以書 畫、寫作、運動和栽種花草當作 休閒。
   三十年前,他從公家退休,本 想和岳母共度晚年,不料岳母突 然去世,岳父消沈了一陣子,又 再到職場工作好多年。再次退休 後,他仍然擔任家鄉刊物的編 輯,並且陸續編寫了十幾本書, 大部份是有關家鄉的風土人情。 目前他每天把畫國畫、寫詩、練 書法當日課,怡然自得度晚年。

   岳父重視人際關係,每年兩次 去大陸探訪鄉友。他出門時一定 穿西裝、打領帶,衣著齊整,初 識的人總認為他大約年近七十 歲,沒有人能想像到他已經九十 高齡,岳父稱得上是「老當益 壯」、「老而彌堅」。
 
   作女婿的我,以前是從旁觀的 角度來欣賞岳父的晚年,現在我 不但早已中年,而且也提前退 休,生活周遭所接觸的中年同儕 和老年長輩愈來愈多,不由得不 關心自己和別人的中年及晚年生 活,特別是在「究竟如何才能怡 然自得,而又樂觀奮進的度過中 年和晚年?」這個大家都重視的 問題。
 
   臺灣已經是一個高齡社會,而 日本早在臺灣之前,就已經「高 齡化」。針對高齡社會,日本採 取了種種方法,但問題仍然不 少。根據調查,2009年 日本全國自殺人數超過三萬人, 其中六十歲以上占了百分之三 十。臺灣也好不到哪裡去,2004年 全國自殺死亡數為3468人, 其中65歲 以上的有768人, 超過百分之二十。 
   每個人都必須面對年老,高齡 社會不單單是政府的事,大家都 需要趁早認識瞭解年老,並且採 取因應的方法。
 
   銀髮族六項挑戰
   針對「如何怡然自得,而又樂 觀奮進的度過晚年?」這個問 題,日本作家曾野綾子不像有的 人,從社福或立法,提出一堆解 決的方法,她直接向年老者挑 戰,也包括她自己在內,要每個 人從「要求自己」開始做起。
 
   曾野綾子所提出來的「挑戰」 有六項,分別是:要獨立、要 工作、要通達、要獨處、要面 對、要信仰。
  老年要「獨立」:曾野綾子認為,人老了依然有上天所給的智慧和才情,不但要珍惜, 更要發揮,千萬不能隨便放棄。
許 多老人習慣依賴別人,對於困難 或新奇的事不願(或不敢)接觸,一開口就是請別人幫他的 忙,曾野綾子叫這些老人是「幫我族」。其實,年齡不是人老的 原因,心境才是。依賴人久了, 不但原來所擁有的才情都不見 了,反而意志消沈,心志和體力 都每況愈下。
人 老切忌「倚老賣老」,年紀長不 是一個資格,也不值得誇口,老人要學著主動放棄該有的權利。 在捷運公車上,若能站著,即使 別人讓位,也不要輕易坐下;當然更不要一上車就搶著找位子。
   曾野綾子提醒「無論年紀多 大,最重要的是『精神上的優 雅』」,例如請別人服務時,要付出對等的酬勞,至於要如何酬謝,斟酌決定。 
   恰如其分地生活

  老年要「工作」。戰 前日本,全國上下勤奮工作,和 早期 臺灣一樣。那時候,工作到死方 歇是理所當然的事。戰後出生 的,不再有那樣的勞動觀。還在 工作時,一心想要過安逸的退休 生活,等到真正退休了,反而無 所事事。

   曾野綾子強調「人應該工作到 死」,她說「老人活得健康,祕 訣在於有目的、有目標」,不要老是想「別人要為我做什麼?」 反而是「我能為別人做什麼?」 曾野綾子是日本的名作家,也是 日本財團的董事長,但她沒有雇 用女傭,家裡的事,包括作菜、 清掃、洗滌、種花,都不假手別 人,凡事自己動手做。 
  老年要「通達」:「少 年夫妻老來伴」,人到老年,才 知老伴重要。

這 時候,彼此都要懂得退讓,成為 「接受折衷」的夫妻。曾野綾子 反對「養兒防老」,她唯一的兒 子離家讀大學後,就完全讓他獨 立,彼此間相處有如朋友般的尊 重,即便是孩子請客,她也會 「回請」。

   除了老伴和老友;人老了, 「老本」也很重要:曾野綾子強 調老人要過「恰如其分」的生 活,沒有錢,就不要奢望旅行、 看戲;沒有錢,就把人情世故放 旁邊,謝絕不必要的婚喪喜慶, 千萬不要「打腫臉充胖子」。再 沒錢,都不要想在金錢上佔別人 便宜;若是真的身無分文,自己 要先有「死無葬身之地」的覺 悟。

  老年要懂得「獨處」:人老了,離開職場,家人也不在身 邊,「孤獨」是必然的,「孤獨」不但不是威脅,反而是感受 人生喜悅的大好機會。老人有的 是時間,從「孤獨」中,不但可 以發現自己,甚至可以嘗試「冒 險」,當然要合情合理。曾野綾子在中、晚年曾經多次到落後國 家賑災,也曾與人結伴開車橫越 撒哈拉沙漠。

  老年要「面對」疾病、死亡:保 持健康當然重要,但是一旦 得了任何病,也要學著將疾病當 作人生的一部份;就算在病痛 中,也要一樣開朗,並從中找尋 樂趣。老人家學著面對死亡,在 活著時要將身後事安排妥當,不 要給別人找麻煩。曾野綾子的母 親長年病痛,自從知道自己不能 再出門後,就陸續把衣服、首飾 轉送他人,她母親死前只給曾野 留下兩套和服、兩雙夾腳拖鞋。

  老年要有「信仰」:對 一般人而言,以上所說的,都不容易做到。為什麼曾野能有這種想 法,並且能做得出來?因為她有信仰。曾野綾子信奉天主教,信 仰幫助她從神的視野來看人生、 作判斷,曾野在四十歲時勤讀聖 經,她說神的話就像是一幅度數 正確的眼鏡,戴上之後可以把人 生看得清清楚楚。

   我們沒有曾野綾子一般的生活 經驗和果敢信念,也不必和她比 較,但是至少可以想一想,上帝 既然創造生命,包括年齡,祂所做的盡都美好,從神的眼睛來看,中年和老年必然有它的「獨 特」和「精彩」。

 

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